5w30 e 5w40. Quale olio scegliere per il motore della propria auto?

A cosa serve l'olio motore?

L’olio motore svolge una funzione estremamente importante per il corretto mantenimento dell’auto. Infatti, oltre a lubrificare i vari pezzi del motore permettendogli di scorrere senza creare attriti, raffredda le parti che non si trovano direttamente a contatto con il circuito di raffreddamento principale. Infine, svolge anche una funzione protettiva in quanto impedisce l’aggregazione delle particelle di fuliggine che si creano con la messa in moto della macchina. Per questi motivi, l’olio motore deve sempre raggiungere un livello ottimale e deve essere sostituito almeno una volta all’anno per potere svolgere le proprie funzioni al meglio. Diversamente, la vettura potrebbe riportare gravi danni la cui riparazione può venire a costare anche migliaia di euro.

 

Come leggere le sigle dell’olio motore

 

Gli oli motore non sono tutti uguali. I diversi tipi di lubrificante si differenziano per la viscosità, che viene indicata con sigle composte da numeri e lettere. Nelle sigle che indicano la viscosità, solitamente vi sono dei numeri che precedono e seguono la lettera “w”, ad esempio “5w30”. All’interno di questa sigla, il numero 5 indica la viscosità a freddo. Infatti, la “w” sta per “winter”, inverno in inglese. Il numero che segue la lettera “w”, in questo caso 30, si riferisce invece alla viscosità a caldo. La sigla talvolta è preceduta dall’acronimo SAE (Society of Automotive Engeneers) che indica l’ente di normazione incaricato a stabilire le specifiche dell’olio motore. Dunque, le sigle 5w30 e SAE 5w30 indicano esattamente lo stesso tipo di olio.

 

La scelta della viscosità dell’olio dipende dalla temperatura esterna a cui il motore è sottoposto e in particolare dalla temperatura minima durante l’inverno e da quella massima durante l’estate. Più il numero che indica la viscosità a freddo è basso, più l’olio a freddo è fluido e quindi agevola l’avviamento dell’auto a freddo. Allo stesso modo, più il numero che segue la “w” è alto e più l’olio rimane viscoso a caldo, garantendo una migliore lubrificazione delle componenti del motore. Gli oli che garantiscono una buona prestazione sia a bassa che ad alta temperatura sono definiti multigrado.

 

Vi sono anche oli monogrado, ovvero lubrificanti che garantiscono una sola a prestazione, a caldo o a freddo. Questi oli vengono indicati con la sola sigla SAE e il numero che indica la viscosità, ad esempio “SAE 10”. Al giorno d’oggi, però, sono poco diffusi e vengono utilizzati solo quando la temperatura d’impiego varia poco, come nel caso dei motori stazionari.

 

Olio motore 5w30 o 5w40, quali sono le differenze?

 

Dunque, come spiegato nel paragrafo precedente, l’olio motore 5w30 e quello 5w40 sono entrambi oli multigrado capaci di adattarsi a diverse temperature per garantire sempre delle ottime prestazioni. Sono due oli molto simili in quanto presentano la stessa viscosità a freddo. Ciò che cambia è esclusivamente la viscosità a caldo, che nel caso dell’olio 5w40 è più elevata. Detto questo, utilizzare l’uno piuttosto che l’altro fa poca differenza. Certamente, chi vive in zone dove in estate si raggiungono temperature elevate (al di sopra dei 35°C), dovrebbe preferire il secondo in quanto garantisce una maggiore protezione del motore durante l’estate. L’olio motore, dunque, non cambia tanto da marca a marca quanto in base alla sua viscosità. Per questo motivo, la maggior parte delle marche di lubrificanti come Shell, Tamoil, Selenia, Castrol, Bardhal ed Elf producono sia l’olio 5w30 che 5w40 per andare incontro alle esigenze di tutti i clienti. In ogni caso, l’importante è utilizzare esclusivamente l’olio indicato dalla casa costruttrice all’interno del libretto di uso e manutenzione dell’auto poiché la lubrificazione del motore di ciascuna auto è sviluppata sfruttando le caratteristiche specifiche di quel tipo di olio.

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